HOME

Harlekijntje.

Het rook er naar boeken, tabak en zuurstokken.
Zittend op het houten trapje in de hoek schuin naast de toonbank
-mijn lievelingsplek- rook je vooral de witte krijtjes in het zaagselbedje.

Ze lagen daar in hun geel hansopje te wachten
totdat ze voorzichtig in een klein, knisperend puntzakje 
naar de wonderlijke wereld van het schoolbord werden vervoerd.


Als negenjarig evacueetje kreeg ik in de oorlogsjaren de kans
 om aan de Rotterdamse hongerwinter te ontsnappen.

En zittend op dat trapje is het allemaal begonnen !
Genietend van de lekkere luchtjes om mij heen keek ik dan
aandachtig naar de wand met planken,
 boordevol bibliotheekboeken in bruin kaftpapier.


Vooral de onderste plank bekeek ik altijd met bijzonder veel interesse.
Want daar stonden ze: een lange rij 'Harlekijntjes', mijn lievelingsboeken !

Lezend in 'Harlekijntje'  was ik compleet 'van de wereld' en niet meer aanspreekbaar.
Natuurlijk las ik in die tijd ook Dik Trom en later, weer thuis in Rotterdam,
brak het 'In de soete Suykerbol' en 'Bruintje Beer' - tijdperk aan.

Maar met Harlekijntje is het begonnen, mijn nimmer aflatende liefde voor lezen.
Daar op dat trapje in de winkel van oom Jan aan de Sabangplaats in Groningen !

                                       *************                                     

 

terug naar boven

'De schrijfster van Harlekijntje, Josephine Siebe (Leipzig, 10 november 1870 - 26 juli 1941) werkte in de kinder- en

jeugdzorg, was redactrice van  vrouwenpagina's  in dag- en weekbladen en werd een succesvol kinderboekenschrijfster.
Ze leidde op het jachtslot Posen bij Jena een teruggetrokken leven 'in nauwe verbondenheid met de natuur en het volk'.
Oorspronkelijk wilde zij zich op tekenen en schilderen toeleggen, maar toen  haar schrijftalent ontdekt werd, richtte zij zich op het
schrijven voor kinderen. Ze schreef meer dan dertig kinderboeken waarvan er vele in het Nederlands werden vertaald.
Grappige verhalen waarin sprookjes en werkelijkheid vermengd zijn.

Met de zeven
Kasperle-boeken, die vanaf 1921 door A. van Kempen in het Nederlands vertaald werden als Harlekijntje-boeken,
verwierf zij internationale roem.


De boekjes waren commercieel zo succesvol dat uitgeverij Van Holkema & Warendorf ze na de oorlog, in 1950 opnieuw op de markt bracht.
Aan de herdruk werd de actie "Hoe oud is harlekijntje?" gekoppeld, en in 1980 bracht Van Holkema & Warendorf de boeken nogmaals uit.
Van deze en andere van haar boeken zijn uitgaven bekend naast in het Nederlands ook in het Spaans, Frans, Engels (Amerika), Pools en Zweeds.

De boeken van Josephine Siebe sloten aan op het klimaat van vrolijke fantasieverhalen die ook Leonard Roggeveen (1898-1959) en A.D. Hildebrand (1907-1977)
in die jaren creŽerde.  Ze doen ook denken aan de Engelse fantasieverhalen waar A.A. Milne met zijn Winnie de Poeh (1926) een belangrijk stempel op drukte.

Josephine Siebe leefde zeer teruggetrokken en stierf op 26 juli 1941.

De illustrator van de Harlekijntje-boeken was E.M. ten Harmsen van der Beek, die ook de schepper was van Flipje, het fruitbaasje van Tiel,'

overgenomen uit Wikipedia !